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ライフスタイルと日常の中の気づき

幸せの質で遺伝子の良し悪しが決まる

 

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「遺伝だから。」と誰もが言い訳のようにつぶやいたことがあるのではないでしょうか?
「遺伝子は生まれつきのものだから、変えられない。」
「自分にはどうしようもない。」
しかし、このような考えは、もやは、古(いにしえ)の盲信に近いと言えるかも知れません。

遺伝子はお化粧をする

実際、一卵性双生児なのに、全く体質や性格が違うことがあるのはなぜでしょう?
一卵性双生児ならば、遺伝的には全く同じ設計図を持って生まれてきたはず。
それなのに、二人が全く違ってしまうのはなぜでしょう。
一人は、その設計図から木製の家を建て、一人は、鉄筋コンクリートのビルを作ったかもしれません。
同じ設計図からでも、作る人や環境によって、全く同じものができないのです。

それが、遺伝子の「氏より育ち」現象。
その「育ち」の部分に影響するのが、遺伝子の構造のお化粧(修飾)である「エピジェネティックス」です。
同じ遺伝子を持っていても、その構造にちょっとしたお化粧がつくことで、遺伝情報のON/OFFのスイッチが切り替わるのです。
DNAのメチル化やDNAの巻きつくタンパク質ヒストンのアセチル化
ONであれば、機能性タンパク質が作られて、作用し、
OFFであれば、作られないので、作用しない。
なので、全く結果が変わってしまいます。

このエピジェネティックな遺伝子変化に影響するのが、

  • ライフスタイル
  • 食生活・栄養素(栄養シグナル)
  • 社会的環境
  • さらにはマインドなど
    だということが分かっています。

同じ遺伝子を持っていても、
どんな環境に生まれ、どんなものを食べ、どんな暮らしをし、どんな人間関係を構築し、どんな気分でいるかなどによって、エピジェネティックな遺伝子のふるまいが変化します。

利己的な幸福は体の毒になる!?

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UCLAのProf.Steve.W.Coleらの研究グループ(the UCLA Cousins Center、ノースカロライナ大学)は、長年エピジェネティックスに影響を与える要因について研究しています。

彼らの報告によると、幸せは幸せでも、その種類・質によっては体の毒になる可能性があるとのことを示しています。
その対決は、「利己的で快楽主義的な幸福」VS「人生の目的や意味に通じる深い幸福」

健康な80人の成人男女に質問形式で調査し、血液サンプルから遺伝子の発現を検査。
その結果、

  • 利己的で快楽的幸福が優位なグループは、免疫細胞の炎症関連遺伝子の発現が強く見られ、抗ウイルスや抗体産生関連遺伝子の発現が低いレベルだったのに対して、
  • 意義深い幸福が優位なグループは、炎症関連遺伝子の発現が弱く抗ウイルスや抗体産生関連遺伝子の発現が強いレベルだったとのことです。

炎症は体の中の戦争であり、抗ウイルスや抗体産生能が落ちると感染への抵抗力が弱まります。
つまり、いくら幸福を感じようとも、それが利己的で快楽的であれば、体には悪影響という結果です。
これは、人が強い孤独感を主観的に感じている時にも見られるエピジェネティックな遺伝子変化であるということが、Prof.Coleらによって同じく報告されています。
どんなに幸福を感じていても、それが一時的な快楽では、孤独感を感じるのと同じ遺伝子への影響があるということです。

う〜ん、確かに、ものすごく成功している海外セレブ達が物欲には満たされながらも、強い孤独感を感じて病んでいくことって、よく耳にしますし、なんだか分からないでもないですね。

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一方で、深い意義のある幸福を感じることで、その逆で、体の中は炎症が治まり、平和で、ウイルスや異物への抵抗力が高くなるということです。

そのような意義深い幸福を感じる生き方ができれば、心も体も健やかな状態で居られるということが、遺伝子レベルでも明らかにされてきているのは、面白いです。

・・・生き方を考えたくなる結果ですね。

 

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